Ежегодно, 17 ноября в Чехии отмечается важный государственный праздник – День борьбы за свободу и демократию. Праздник связан с двумя важными событиями в истории страны.

28 октября 1939 года в оккупированной нацистами Чехословакии, студенты и преподаватели вышли на демонстрации в честь годовщины образования Чехословацкого государства. Демонстрация была подавленна немецкими войсками, в результате ранение получил один из студентов, Ян Оплетал.

11 ноябре раненый скончался, 15 ноября состоялись похороны убитого, которые переросли в массовый митинг. Фашисты вновь подавили толпу, многие были арестованы. 17 ноября немцы окружили студенческие общежития. Все находившиеся внутри студенты, 1200 человек, были арестованы впоследствии отправлены в концлагерь или казнены. По приказу Гитлера все чешские высшие учебные заведения были закрыты. В память об этом дне в 1946 году был установлен Международный день студентов.

17 ноября 1989 года 75 тысяч граждан Праги собрались на демонстрацию против коммунистической власти. Эта демонстрация была жестоко подавленна властями. На следующей день по всей Чехословакии прошла волна протестов. 19 ноября чехи образовали общественно-политическое движение «Гражданский Форум». В результате его действий в стране прошли ряд демонстраций, выступлений, забастовок прозванных«бархатная революция», ее итогом стало падение коммунистического режима и вступление страны на путь демократии.