День национального флага Канады

Ежегодно,15 февраля в Канаде отмечается День национального флага Канады. Он был объявлен в 1996 году в честь годовщины первого поднятия национального флага страны 1965 году.

Канада, с момента заселения в 15 веке, долгие годы не имела собственного государственного флага. В качестве символа страны использовались сначала французский, а затем британский флаги. С 17 по середину 20 века в качестве флага страны использовался Red Ensign (красный морской флаг с британским флагом в кантоне). Именно тогда цвета флага: красный и белый стали считается символами страны. Однако этот флаг напрямую показывал связь Канады с Британией, а канадцы мечтали о своем национальном символе.

В 1964 году в Канаде был созван специальный комитет, для разработки нового флага. При этом было решено создать совершенно уникальный флаг, который не позволял бы спутать его ни с каким флагом другой страны. Новый флаг вызвал бурные дебаты в Парламенте страны, однако все равно 15 декабря 1964 года был учрежден. 31 декабря 1964 года флаг был одобрен Королевой Великобритании (и Канады) Елизаветой II после чего 15 февраля 1965 года новый флаг Канады был торжественно поднят.

Флаг Канады выполнен в двух цветах — красном и белом, и при соотношении его сторон 2:1 он представляет собой три вертикальных разновеликих полосы. На белой полосе, по середине изображен красный лист клена. Считается, что красные полосы символизируют два океана, омывающие страну. Красный лист клена является символом единства нации.