День святого Патрика в Ирландии

Ежегодно, 17 марта в Ирландии в честь святого покровителя страны отмечают – День святого Патрика. По приданию именно этот святой принес христианство в страну и изгнал с острова всех змей. Интересно, что этот праздник стал символом ирландской культуры и отмечается даже за пределами страны выходцами из Ирландии.

Сведений о жизни Патрика сохранилось мало. Он жил в 5 веке, родился в Шотландии или Уэльсе. В 16 лет святого похитили бандиты и привезли для рабского труда в Ирландию. Именно в эти нелегкие годы, святой Патрик обратился к Господу. В итоге ему удалось бежать и вернутся домой. В 432 году будучи епископом святой вернулся с проповеднической деятельностью в Ирландию. За время жизни в стране святой обратил к Богу тысячи людей и был инициатором строительства сотни храмов.

День святого Патрика как религиозный праздник стали отмечать в XVII века. В 1903 году в Ирландии в память о принятии христианства праздник официально стал национальным.

Традиционно в День святого Патрика устраиваются парады, народные шествия и фестивали. Люди одевается в народные костюмы, танцуют танцы под игру на волынке, устраивают различные театральные представления. Повсюду продается пиво и эль. Многие ирландцы, в этот день одевают одежду национального, зеленого цвета. На одежду прикрепляют трилистник клевера. По приданию, именно на трилистники святой Патрик объяснял единство Отца, Сына и Святого Духа. Интересно, что одним из символом праздника является языческое существо – лепрекон, которых изображают на открытках.