Ежегодно, 6 февраля в Новой Зеландии отмечается национальный праздник – День Вайтанги. Посвящен праздник историческому событию, в этот день в 1840 году на берегу реки Вайтанги между британцами и маори был подписан Договор Вайтанги.

Данный договор предполагал переход земель Новой Зеландии под суверенитет Британии, в замен коренные жители страны получили защиту от других стран со стороны сильного государства. Подписание договора предполагало принесение мира на новозеландские земли, однако на деле он положил начало многолетних трений между коренным народом (маори) и европейскими поселенцами.

Договор Вайтанги изначально был составлен на английском языке, а затем переведен на маорийский. Из-за неточности перевода и отсутствие большого числа юридических и политических терминов в языке маори, появилось разногласие в интерпретации установленных договором прав. Также договор был подписан не всеми маори, поэтому единогласия коренного народа по отношению к британцам не было достигнуто.

21 мая 1840 года не смотря на то, что договор подписали не все вожди маори, Британия провозгласила свой суверенитет над всей Новой Зеландией. После этого события на острове начало расти количество иммигрантов, особенно британских.

Спусти много лет в Новой Зеландии остаются противники подписанного в 1840 году договора. Эти люди не признают и праздник посвященный этому историческому событию. Несмотря на неодобрение праздника со стороны многих жителей страны, день Вайтанги широко отмечается по всей Новой Зеландии.

В этот день проходят различные концерты, народные фестивали, постановки из жизни коренных народов, а также тематические выставки. Самое главное празднование проходит, на берегу реки Вайтанги на мести подписание договора. На рассвете дня праздника, здесь проходит торжественная церемония поднятия флага Новой Зеландии. Далее разыгрывается сцена подписание договора. После этого начинаются народные празднования.