Иван Купала – древний славянский праздник

В ночь на 7 июля (24 июня по старому стилю) отмечается славянский праздник – Иван Купала. Он посвящен летнему солнцестоянию и наивысшему расцвету природы. Его дата совпадает с христианским праздником Рождества Иоанна Предтечи. Название праздника Иван Купала имеет народно-христианское происхождение и является славянским вариантом имени Иоанн Креститель, поскольку эпитет Иоанна переводится с греческого как «купатель, погружатель».

Праздник Ивана Купала имеет древние языческие корни и за много веков оброс большим количеством традиций и обрядов, которые соблюдают некоторые люди и сейчас. Обряды проводимые на Иван Купалу как правило были связаны с водой, огнём и травами. По некоторым поверьям в этот день обязательно нужно искупаться в речке или озере, по другим поверьям этого не в коем случае нельзя делать, водяной может утащить на дно.

Ночь на Иван Купалу является самой короткой в году, поэтому люди считали, что в нее нельзя спать, так как по земле гуляет нечистая сила. Люди в ночь на праздник собирались и жгли костры, возле которых плясали и для очищения прыгали через них. Иногда через костер прогоняли домашнюю скотину, чтобы уберечь её от мора. Матери в огне этих костров сжигали сорочки больных детей, чтобы они скорее выздоравливали.

Люди в ночь на Иван Купала искали в лесу символ праздника – цветок папоротника (не существует в природе). По легенде, он распускается один раз в году, в ночь на Ивана Купалу, и может одарять человека даром предвидения, а также способностью находить клады.