Пепельная среда — начало Великого поста у западных христиан

За 46 дней до католической Пасхи, верующие католической, англиканской и некоторых лютеранских церквей празднуют Пепельную среду. По сути этот праздник знаменует начало Великого поста.

Традиции праздника были заложены в 3-4 веке, когда в Церкви на голову людей публично кающихся, после исповеди, посыпали пепел. С 10 века голову пеплом стали посыпать все верующие, показывая таким образом свое вступление на путь обращения. К 14 веку обычай приобрел популярность и проводился во всех западных церквях.

Сегодня традиция по прежнему соблюдается, часто посыпание головы пеплом заменяется нанесением верующим на лоб креста из освященного пепла. При этом пепел используют особый. Для его получения сжигают ветки, которые сохранились с прошлогоднего Пальмового (Вербного) воскресенья. Собранный пепел освящают и затем только используют.

Во время обряда возложения пепла священник повторяет: «Покайтесь и веруйте в Евангелие» или «Помни, что ты прах, и в прах возвратишься». Данные слова считаются символом сердечное сокрушение и покаяние, с которыми верующий начинает пост.

В православии Великий пост начинается в понедельник, который называется Чистый понедельник.