Рождество Христово у западных христиан

Ежегодно, католики и протестанты отмечают один из важнейших церковных праздников – Рождество Христово. Праздник установлен в воспоминании рождения Иисуса Христа в Вифлееме. Рождество является государственным праздником в более чем 100 странах мира. В каждой стране существует свои обычаи и традиции проведения этого праздника.

Считается, что впервые Рождество было отпраздновано в 4 веке, при этом споры о дате праздника ведутся и сегодня. Согласно одной из версий дата праздника установлена исходя из празднования ранними христианами Боговоплощения (зачатия Христа) и Пасхи в один день 25 марта, путем прибавления к этой дате 9 месяцев.

Рождеству Христова предшествует пять дней предпразднества (с 20 по 24 декабря), 24 декабря отмечается Сочельник в который принято соблюдать строгий пост. После Рождества следует шесть дней попразднества. В знамение Рождества в церквях трижды совершается богослужения: в полночь, на заре и днем, что символизирует Рождество Христово в лоне Бога Отца, во чреве Богоматери и в душе каждого христианина.

Верующие в Рождество посещают праздничною мессу, а после собираются на ужин всей семьей, дарят друг другу подарки. Во многих странах, в канун Рождества устраиваются спектакли на которых разыгрывается сцена рождения Иисуса Христа. Также есть обычай устраивать калядования, когда дети ходят по домам и за исполнение рождественских песенок получают угощения. Также в честь праздника проходят многочисленные рождественские ярмарки.