Сочельник у западных христиан

25 декабря западных христиане (католики и протестанты) отмечают важный праздник – Рождество. В канун этого дня, 24 декабря верующие отмечают рождественский сочельник.

Во время подготовки к Рождеству верующие соблюдают Рождественский пост. А в сочельник многие до появления первой звезды не вкушают никакой пищи. Это правило не записано в церковных уставах, оно связано с воспоминанием о явлении звезды на Востоке, возвестившей о рождении Христа.

В Сочельник верующие собираются в семейном кругу на ужин, к столу подаются только постные блюда. Перед едой зачитывается отрывок Евангелия от Святого Луки о Рождестве Христа, после произносится общая молитва. Во время трапезы люди обмениваются специальными пластинами из пресного хлеба с рисунками, которые называют облатками. Каждый отламывает кусочек от обкладка и произносить доброе пожелание.

После ужина верующие оправляются в храм на богослужение навечерия Рождества. Обычно месса начинается в полночь.

Православная церковь отмечает Рождественский сочельник 6 января.