Вальпургиева ночь – международный праздник

В ночь с 30 апреля на 1 мая в большей части Центральной и Северной Европы отмечается Вальпургиева ночь. Праздник имеет языческие корни, он знаменует рассвет весны и посвящен плодородию.

Название Вальпургиевой ночи связано с именем святой Вальпурги, Уимбурнской монахини, в 748 году приехавшей из Англии в Германию для основания монастыря. 25 февраля 777 года в Хайденхайме святая отошла в мир иной. Вальпурги была популярна у верующих , и ее очень скоро начали почитать как святую. В Католической церкви ее память чтут 1 мая.

В средние века существовало поверье, что Вальпургиева ночь является ночью пиршества ведьм во всей Германии и Скандинавии. Ведьмы садились верхом на метлы и слетались на горные вершины на шабаш.