Водопол – именины Водяного – древний славянский праздник

На 16 апреля (3 апреля по старому стилю) приходится празднование древнего славянского праздника – Водопол или именины Водяного. По народному поверью, именно в этот день просыплется от зимней спячки Водяной, русалки и вся мистическая водная живность.

Люди считали, что за время спячки Водяной ослаб и проголодался и после своего пробуждения желает поживиться чем-нибудь и поэтому идет оглядывать да осматривать свое водяное царство. Для того чтобы задобрить Водяного, в полночь рыболовы проводили обряд подношения ему угощения. Для этого в водоеме топили лошадь, при этом приговаривая: «Вот тебе, дедушка, гостинец на новоселье: люби, жалуй нашу семью». Как правило, лошадь для этого обряда выбирали самую старую и негодную.

В некоторых районах Руси в реку рыбаки лили растительное масло.

Люди верили, что благодаря такому обряду Водяной подобреет и будет всячески помогать рыбакам.