За ночь до зимнего солнцестояния, в период с 19 по 22 декабря, в старину у англосаксонских племен отмечался языческий праздник – Йоль. Праздник продолжался в течение 13 ночей и связывался с поворотом года.

В течение празднования устраивались большие пиры. Весь праздничный период называли Ночи духов и считали особым временем, так называемым просветом между мирами и годами. Духи получают возможность ходить по земле, а для людей в это время вершится судьба.

Основные ритуалы совершались в первую ночь праздника, которая является самой длинной ночью в году, ее называли материнской. В эту ночь было принято разводить большой костер, который должен охранить дом от злых духов. Также для защиты от зла люди старались не быть в эту ночь одни. Эту ночь поистине считали особенной, поэтому в нее было принято произносить самые важные клятвы и обещания.

По поверьям, следующий день был днем судьбы, поступки этого дня должны были определить события следующего года.

Завершала праздник 13 ночь, верили, что знамения явленные в эту ночь самые верные.

В разных племенах дни празднования могли смещаться, также иногда праздник отмечали в течение 12 ночей.